입맞춤은 미생물 교환식이다?

관리자
2020-02-23
조회수 369

[생활 속의 화학] 10초간 세균 8000 마리 이동건강엔 무해 

2019.07.22 12:19 전동주 한국화학연구원 전문연구위원


입맞춤을 통해 수많은 세균이 이동한다. ⓒ Pixabay


몇 년 전 뉴스에 입맞춤을 10초 동안 하면 입 안의 세균 8000만 마리가 서로 이동한다는 네덜란드 연구진의 실험적 결과가 발표된 적이 있다.

단 10 초 동안의 입맞춤에 남북한 인구 수 만큼 많은 세균이 상호이동을 한다는데 놀라지 않는다는 것이 더 이상할 노릇이다.

알고 보면 모든 과학적 실재는 경이롭다. 우리 입안에 도대체 얼마나 많은 세균이 살고 있기에 그 많은 세균이 이동할 수 있는 것인가? 그 이전에 우리 입 안에 남북 인구보다 더 많은 수의 세균이 살려면 그들은 도대체 얼마나 작은가? 가능한 한 입맞춤을 해서는 안 된다는 것인가? 애완견과 입맞춤을 하고 또 아기들과 뽀뽀를 하면 어떻게 되는 것인가?



세균의 세계

세균에는 크게 나누어 바이러스와 박테리아로 나눌 수 있다. 바이러스는 유전자로만 이루어져 있어서 다른 세포에 기생하며 살며 무생물도 생물도 아니다.

박테리아는 하나의 세포로만 이루어져 있으며 세상 어느 곳에나 셀 수없이 많이 존재한다. 모든 생명체의 안이나 밖은 물론이고 주변의 모든 물건에 존재한다. 그들은 식물과 동물이 생겨나기 오래 전부터 지구에 존재해 왔으며 우리의 조상이라고도 할 수 있다.



우리 몸은 세균과 공존하는 공동운명체

잘 알려진 것처럼 우리가 100조 마리의 세균이 같이 살아가고 있다고 본다면 우리 몸은 세균 공동체라 할 수 있다. 그들은 우리 면역계의 최첨병으로서 외부에서 침입하는 세균들을 방어하는 역할을 한다.

그러므로 우리 몸에 사는 대부분의 세균들은 이로운 균이라 할 수 있을 것이다. 물론 그들이 우리를 위해 살지는 않는다 할지라도 밖으로부터 끊임없이 침입을 시도하는 다른 균과 삶의 터전을 놓고 경쟁을 벌여 그들을 막는 역할을 한다고 볼 수 있다.

또한 장에 사는 미생물들은 음식 찌꺼기 같은 것들을 분해시켜 제거해주고, 그들의 배설물들 중 일부는 유기산, 아미노산, 비타민 같이 우리 몸에 매우 유익한 물질을 제공하기도 한다.


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지나친 청결은 건강에 해가 될 수도 있다 ⓒ Pixabay

 

지나친 청결은 해가  수도 있어

우리는 위생을 위하여 매일 몸을 청결히 유지해야 한다고 교육을 받는다. 하지만 수시로 비누로 씻고 항균제로 손을 닦는 일이 과연 건강에 좋을 지는 미지수다.

전염병을 옮기는 세균이 창궐하거나 환자를 다루는 의사들은 어쩔 수 없이 자주 손을 닦아야 하겠지만, 평소에 지나치게 청결에 신경을 쓰는 것은 득보다 실이 많을 수도 있다.

대표적인 것이 아토피 피부염이다. 일반적으로 위생적인 도시 지역에 사는 아이들보다 시골의 외양간 옆에 사는 아이들의 아토피 발생빈도가 매우 낮다는 것은 역학조사에 의하여 이미 잘 알려진 사실이다. 또한 도시의 깨끗한 아파트촌에서 아토피에 걸린 아이들이 시골에 가서 흙을 만지며 살게 되면 병이 개선되거나 치료된다는 얘기들을 듣게 된다.

그렇다면 입맞춤을 통한 미생물의 교환은 어떨까? 요즘에는 사람간의 입맞춤 못지않게 애완동물과의 입맞춤 횟수가 많은 편이다. 이런 경우에는 문제가 없을까?

가족들이 모두 건강한 상태라면 미생물 교환은 건강에 해가 되기보다는 도움이 될 가능성이 많다. 낯선 이방인이라 할지라도 골치 아픈 특이한 병원균이 없다면 큰 문제는 없을 것이다.

그렇지만 제국주의 시대에 밀림으로 들어가 원시부족들과 접촉했던 문명인들 보다는 원시부족들이 더 타격을 받았다고 알려지고 있다. 심한 경우 문명인이 옮긴 병원균 때문에 내성이 약했던 부족들이 전멸한 사례도 있다. 비슷한 이유로 애완견과 주인이 입맞춤을 하면 우리의 예상과 달리 대부분 사람보다는 동물이 위험한 경우가 많다고 한다.

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